Photo of Karen Gussow

dr. Karen Gussow

If you made any changes in Pure these will be visible here soon.

Personal profile

Research

PhD completed in 2020: Finding food fraud: explaining the detection of food fraud in the Netherlands

Toezichthouders in de voedselindustrie ontdekken zelden voedselfraude met routine-inspecties, omdat deze niet gericht zijn op het ontdekken van fraude. Hierdoor blijft de verhulling van de fraude vaak in stand. Bij de fraudezaken die wel aan het licht komen, spelen toeval, informatie van externen en intensief onderzoek een doorslaggevende rol. Dit blijkt uit promotieonderzoek van Karen Gussow. Zij deed onderzoek naar het ontdekken van fraudezaken in de voedselindustrie. Het onderzoek is belangrijk, omdat de kans om ontdekt te worden een grote rol speelt bij het besluit van bedrijven om wel of niet te frauderen.

Voedselfraude 
“Voedselfraude is het zich opzettelijk bezighouden met illegale handelingen die gericht zijn op het behalen van economisch voordeel, waardoor wordt veroorzaakt of gefaciliteerd dat illegaal voedsel in de voedselketen wordt witgewassen of dat op frauduleuze wijze de waarde van voedsel wordt verhoogd” aldus Karen Gussow. “Lang niet alle ontdekte fraudezaken worden gepleegd door bedrijven uit de voedselindustrie die onder toezicht staan. Sommige fraudeurs proberen onder de radar van toezicht te blijven of doen meer denken aan georganiseerde criminaliteit.” 

Informatiebronnen voor opsporing
Toezichthouders die belast zijn met het opsporen van voedselfraude baseren zich vaak op burgers en bedrijven die hun vermoedens van fraude melden en op uitwisseling van informatie tussen overheidsinstellingen. Ook diepgaande opsporingsmethoden, zoals het afluisteren van telefoons en het doorspitten van in beslag genomen bedrijfsadministraties, leveren informatie over potentiële fraudeurs. Verder proberen toezichthouders fraudeurs te herkennen en op te sporen door het analyseren en vergelijken van databestanden.

Strafrechtelijk onderzoek 
Nadat een toezichthouder een mogelijke fraudeur op het spoor is gekomen, moet bewijs worden verzameld. De mate van moeite die in de ontdekking  is gestoken  en het belang van de zaak hangen samen met  de prioriteit van een strafrechtelijk onderzoek. Wanneer door capaciteitsproblemen keuzes gemaakt moeten worden in het wel of niet onderzoeken van een zaak, krijgen zaken die gaan over ongeschikt of onveilig voedsel en hoge illegale winsten voorrang.

Meer opsporing
Wanneer bedrijven de pakkans als hoog ervaren, zullen ze minder geneigd zijn om te overtreden. Karen Gussow beveelt toezichthouders daarom aan om een mix van proactieve (zoals data-analyse en opsporingsmethoden) en reactieve (informatie vanuit externe meldingen) strategieën te gebruiken om voedselfraude te ontdekken. Het blijkt namelijk dat lang verborgen en en effectief verhulde voedselfraudezaken alleen ontdekt worden wanneer er meer moeite gestoken wordt in het detectieproces.



Fraud with food may be very invisible to victims, such as consumers. Yet it is unfair, diminishes trust in food safety and can actually be harmful. Regulatory enforcement agencies play an essential role in society in controlling and preventing food fraud or do justice.

The PhD research focused on detection of food fraud from a regulatory perspective, building on criminological and public administration literature. The aim was to discover which conditions explain the detection of food fraud by regulatory enforcement agencies. The results contribute to devising effective and efficient control strategies to safeguard the honesty of our food.

The research reveals insights into current detection methods and decision making about detection within regulatory enforcement agencies. This is, firstly, based on 20 explorative interviews with a variety of staff within three Dutch regulatory enforcement agencies. Secondly, the research involves in-depth case studies of criminal cases of food fraud (n=33) that have been successfully detected by the NVWA-IOD. These reconstruct how the fraud was discovered, how long the fraud had been going on, which actors played a crucial role and which detection methods proved essential – or could have done so. Third, this is contrasted with cases of (potential) food fraud of which the detection process has terminated (n=28).

The PhD was completed in April 2020.

Ancillary activities

Employed as co-ordinating inspector at the Netherlands Food and Consumer Product Safety Authority, specifically the Intelligence and Criminal Investigations Unit (NVWA-IOD).

Follow me on twitter @KarenGussow

Ancillary activities

No ancillary activities

Ancillary activities are updated daily

Fingerprint

Dive into the research topics where Karen Gussow is active. These topic labels come from the works of this person. Together they form a unique fingerprint.
If you made any changes in Pure these will be visible here soon.