The section of the Barranco del Gredero (Caravaca, SE Spain): a crucial section for the Cretaceous/Tertiary boundary impact extinction hypothesis

J. Smit, S.J. van der Gaast, W.T. Lustenhouwer

    Research output: Contribution to JournalArticleAcademicpeer-review

    Abstract

    Abstract
    The Barranco del Gredero section is one of the most complete, expanded and well exposed Cretaceous Tertiary (K/T) boundary sections in the world. Therefore, the Gredero section has played a key role in the development and testing of the impact extinction hypothesis, and has a significant number of “first discoveries “ to its name: The first discovered intact ejecta layer, microkrystites with K-spar pseudomorphs after clinopyroxene and Cr-rich spinels, abundant soot, carbonaceous chondritic 53Cr/52Cr ratios in the ejecta layer, the foraminiferal P0 Zone in the boundary clay, and the adaptive radiation of planktic foraminifers. Also, stable isotope, trace element analysis and the magneto- and cyclo stratigraphy, and the history of burrowing adds to the importance of the Gredero section. Recently urban and road-building development has threatened the excellent exposures, and the lower 100 meters of the upper Maastrichtian are already not longer accessible. The status of geological monument of the Region of Murcia would guarantee that the section will remain accessible for scientific investigation in the future.

    Resumen
    La sección del Barranco del Gredero es una de las secciones del límite Cretácico/Terciario (K/T) más completas, expandidas y bien expuestas en el mundo. Por tanto, la sección del Gredero ha jugado un papel clave en el desarrollo y la comprobación de la hipótesis de extinción por impacto, y tiene asociados a su nombre un número considerable de ‘primeros descubrimientos’: el primer lecho con ejecta intacto, con microkrystitas con seudomorfos en sanidina de clinopiroxeno y espinelas ricas en Cr, con abundante hollín, con proporciones de 53Cr/52Cr como los condritos carbonáceos en el nivel de ejecta, con la Zona P0 de los foraminíferos planctónicos en la arcilla del límite, y con el registro de la radiación adaptativa de los foraminíferos planctónicos. También aumentan la importancia de la sección del Gredero, el análisis de isótopos estables y de elementos traza, la magneto- y cicloestratigrafía, así como la historia de la bioturbación. El desarrollo reciente urbano y de carreteras ha puesto en peligro los excelentes afloramientos, de hecho los 100 m inferiores del Maastrichtiense superior no son ya accesibles. El estatus de monumento geológico de la Región de Murcia garantizaría que la sección permaneciera accesible a los investigadores en el futuro.
    Original languageEnglish
    Pages (from-to)179-191
    Number of pages13
    JournalJournal of Iberian Geology
    Volume31
    Issue number1
    Publication statusPublished - 2005

    Bibliographical note

    Issue dedicated to: Bioevents: their stratigraphical records, patterns and causes

    Fingerprint Dive into the research topics of 'The section of the Barranco del Gredero (Caravaca, SE Spain): a crucial section for the Cretaceous/Tertiary boundary impact extinction hypothesis'. Together they form a unique fingerprint.

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