The Wiphala genomics: the deployment of molecular markers is small-scale potato crop systems in the Bolivian Andes

D. Puente Rodriguez

Research output: Contribution to JournalArticleAcademicpeer-review

Abstract

The deployment of molecular markers in the small-scale potato systems in the Bolivian Andes takes place within two contradictory understandings of potato biodiversity. On the one hand, biodiversity is understood as raw material; farmers' varieties have no intrinsic value, value is added by breeders in breeding projects. On the other hand, biodiversity is understood as cultural material; potatoes are final entities created by farmers and therefore they have an intrinsic cultural value. It is argued that the deployment of markers in the cultural understanding of biodiversity (Wiphala genomics) has potentialities to address resource-poor farmers' constraints. Furthermore, the article suggests that some participatory plant-breeding networks are appropriate social platforms for the deployment of molecular markers if the intention is to strengthen both small-scale potato systems and the farmer's position in molecular marker technological systems.

Le déploiement de marqueurs moléculaires dans la production à petite échelle de pommes de terre dans les Andes boliviennes s'effectue face à deux conceptions contradictoires de la biodiversité. D'un côté, la biodiversité est perçue comme une matière première; les variétés des producteurs n'ont pas de valeur intrinsèque, la valeur est ajoutée par le sélectionneur de semences dans le cadre de projets de sélection des semences. D'un autre côté, la biodiversité est perçue comme un facteur culturel; les pommes de terre sont des produits finis créés par les producteurs et ont de ce fait une valeur culturelle intrinsèque. L'idée défendue est que le déploiement de marqueurs, dans l'acception culturelle de la biodiversité (génome Whipala), peut permettre d'aborder les problèmes des producteurs pauvres. De plus, l'article suggère que les réseaux participatifs de sélection de plantes sont des plate-formes sociales appropriées pour le déploiement de marqueurs moléculaires si l'intention est de renforcer à la fois le système productif de la pomme de terre à petite échelle et la position des producteurs dans le système technologique de marqueurs moléculaires.
Original languageEnglish
Pages (from-to)377-398
Number of pages21
JournalThe European Journal of Development Research
Volume20
Issue number3
DOIs
Publication statusPublished - 1 Sep 2008

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